EPA: Más sistemas de agua potable en Carolina del Norte contienen 'químicos permanentes' tóxicos
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EPA: Más sistemas de agua potable en Carolina del Norte contienen 'químicos permanentes' tóxicos

Aug 08, 2023

Se ha identificado que otros veinte sistemas de agua potable en Carolina del Norte contienen contaminantes tóxicos PFAS conocidos como "químicos permanentes", según datos recientemente publicados por la Agencia de Protección Ambiental.

Se les llama sustancias químicas permanentes porque no se descomponen en el medio ambiente y pueden acumularse en la sangre y los órganos.

De los 328 lugares adicionales con sustancias químicas permanentes descubiertas en los EE. UU., el condado de Robeson tuvo una de las concentraciones más altas detectadas. Su sistema de agua, que abastecía a más de 64.000 personas, contenía nueve sustancias químicas permanentes diferentes que sumaban más de 149 partes por billón.

También se detectó GenX, una sustancia química PFAS fabricada en la planta de Chemours en Fayetteville Works.

"Nadie debería beber tanto PFAS", dijo Jared Hayes, analista senior de políticas del Environmental Working Group, una organización sin fines de lucro que aboga por la seguridad del agua potable. "La EPA tiene sus niveles recomendados de exposición para varios tipos diferentes de PFAS en menos de una parte por billón y la gente en estos lugares bebe cientos de veces esa cantidad".

Un mapa interactivo del Grupo de Trabajo Ambiental que recopila datos de la EPA muestra los sistemas de agua donde se han detectado PFAS en todo el país. En Carolina del Norte, los puntos iluminan el estado con sitios contaminados con PFAS en lugares como Durham, Pittsboro, Fuquay-Varina y Asheboro, así como en los condados de Orange, Johnston y Nash.

La mayoría de los sitios contienen PFOA, el químico PFAS utilizado para fabricar teflón en utensilios de cocina antiadherentes y otros productos. En estudios con animales de laboratorio, se ha demostrado que el PFOA causa daño al hígado y afecta negativamente el crecimiento, el desarrollo y la reproducción.

Una revisión reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. describe una serie de efectos sobre la salud asociados con la exposición a PFAS, incluidos cáncer, daño hepático, disminución de la fertilidad, mayor riesgo de asma y enfermedades de la tiroides, y menor respuesta a las vacunas en los niños.

"Esto debe tomarse en serio", dijo Hayes.

Hayes alienta a quienes tienen sistemas de agua potable contaminados con PFAS a comprar filtros para evitar posibles impactos adversos para la salud. También dice que cree que los legisladores tienen la responsabilidad de detener la contaminación en su origen.

"El siguiente paso es una política para asegurarnos de que no estemos continuamente expuestos a las PFAS, poner límites a la cantidad de PFAS que se descargan en las vías fluviales y en nuestras aguas subterráneas desde las instalaciones de fabricación, y establecer niveles de límites legales de PFAS en nuestra agua potable", afirmó Hayes.

La Quinta Regla de Monitoreo de Contaminantes No Regulados de la EPA (UCMR 5) muestra que aproximadamente 26 millones de personas en los EE. UU. tienen al menos un tipo de sustancia química permanente en el agua potable.

Actualmente, sólo existen recomendaciones de seguridad llamadas avisos de salud para los niveles de PFAS en el agua potable.

La EPA se ha comprometido a finalizar los estándares de agua potable PFAS para fin de año y las empresas de servicios públicos probablemente tendrán de tres a cinco años para cumplirlos.

Los límites legales para los contaminantes en el agua del grifo no se han actualizado en casi dos décadas.

Un nuevo documental de WRAL explora los daños causados ​​por cantidades masivas de productos químicos tóxicos vertidos al río Cape Fear.

El nuevo documental de WRAL, "Forever Chemicals: North Carolina's Toxic Tap Water", se estrena el miércoles 23 de agosto a las 7:30 pm en WRAL.

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